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Osceola County Presents ‘GreenHouse Gas Initiative’

Osceola County Historic Courthouse

Published on: Sep 10, 2019

PR19-57

Recommendations for significant reduction of GreenHouse Gas (GHG) emissions by 2060

Osceola County, Florida – Embracing sustainability – from economic to environmental initiatives – means thinking and acting differently in planning for our future. As part of Osceola County’s efforts to create and maintain a community that is healthy and sustainable for the long term, at the Monday, Sept. 9, 2019 meeting of the Osceola County Board of County Commissioners (BCC), Osceola County Director of Strategic Initiatives Jeff Jones presented the BCC with recommendations to reduce greenhouse gas (GHG) emissions and their harmful impact by 2060.

The presentation described the County’s primary GHG emissions sources, provided an estimate of how those emissions could be expected to grow, and recommended goals, policies and actions that the County can implement to achieve GHG reductions and other community benefits, such as increased green job opportunities and improved public health.

It is estimated that 42% of Florida’s GHG emissions result from electrical consumption. An additional 36% is estimated to result from various modes of transportation. The remaining 22% is from other impacts including industrial fuel use and processes (8%), agriculture and forest fires (6%), and most significantly, the methane gases produced by the disposal of solid waste into landfills.

An in-depth discussion of the GHG reduction initiative, which focused on five recommended goals, policies and related actions, will be included in Osceola County’s annual strategic planning exercise in early 2020:

  1. Sustainable Land and Use Patterns
    • Goal: By 2060, Mixed Use Developments (MXD) will make it possible to meet daily needs with fewer and shorter auto trips, reducing traffic emissions by 75%.
    • Policy/Actions: Support the creation of mixed-use developments (MXD) – essentially “live, work and play” neighborhoods – that will lead to daily routines with reduced vehicle miles, and thus, reduced vehicle emissions. Advocate for electric vehicles, mixed use principles, economic development aligned with MXD.
  2. Energy Efficiency
    • Goal: By 2060, new buildings will produce enough renewable energy to meet their annual consumption requirements.
    • Policy/Actions: Decrease the use of electricity and promote energy conservation through energy efficient buildings and facilities (public and private sector). Obtain green building certifications; Retrofit County buildings; Amend LDC; Promote rainwater harvesting; Invest in Solar power and Green roofs; support PACE/Home renovation programs
  3. Water Conservation
    • Goal: By 2060, per-capita potable water consumption is reduced by 30%.
    • Policy/Actions: Promote public and private programs that encourage water conversation, including the use of Florida-friendly landscaping and best-practice fertilizer ordinances, as well as the continued acquisition of sensitive lands and coordination with Water Management Districts.
  4. Waste Reduction
    • Goal: By 2060, the County eliminates sending solid waste to the landfill.
    • Policy/Actions: Promote a strategy of reduce, reuse, and recycle that minimizes waste production and maximizes recycling; Promote construction & demolition recycling; Encourage reusable bags; Reduce landscape waste; Donate excess produce; Expand recycling to multifamily; Support composting program, as well as recycling/composting at public events.
  5. Adapt to environmental change
    • Goal: Minimize vulnerability to the consequences of changes to the natural environment by increasing the County’s ability to deal with the impacts of environmental change.
    • Policy/Actions: Create a strongly engaged public/citizenry through education and advocacy; Increase urban tree cover; Implement Urban Forest Management Plan; Build strong partnerships with best-practice organizations; Manage fire hazard areas.

The GHG reduction initiative builds on other significant sustainability and green initiatives undertaken by Osceola County:

  • In 2018, Osceola County was awarded the Florida Green Government Certification. That certification recognized the County’s efforts to conserve and protect natural resources (including efforts to reduce the cost of operating the government, thus reducing the cost to taxpayers), as well as efforts to improve the sustainability of business practices and operations, and increase awareness in the community about environmental stewardship.
  • The GHG reduction initiative will also build upon the County’s 2017 “Strategies for a Sustainable Future” report – the county’s award-winning, forward-thinking, comprehensive sustainability plan.

Condado de Osceola, Florida– Adoptar la sostenibilidad, desde las iniciativas económicas hasta las ambientales, significa pensar y actuar de manera diferente en la planificación de nuestro futuro. Como parte de los esfuerzos del Condado de Osceola de crear y mantener una comunidad que sea saludable y sostenible a largo plazo, en la reunión de la Junta de Comisionados del Condado de Osceola (BCC) el lunes 9 de septiembre de 2019, el Director de Iniciativas Estratégicas del Condado de Osceola Jeff Jones presentó a la Junta sus recomendaciones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y su impacto nocivo para 2060.

La presentación describió las principales fuentes de emisiones de GEI del condado, proporcionó un estimado de cómo se puede esperar que esas emisiones aumenten, y recomendó metas, políticas y acciones que el Condado puede implementar para lograr reducciones de GEI y otros beneficios de la comunidad, tales como mayores oportunidades de empleo verde y mejoras en la salud pública.

Se estima que un 42% de las emisiones de GEI de la Florida son el resultado del consumo eléctrico. Se estima que un 36% adicional es el resultado de varios modos de transporte. El 22% restante proviene de otros impactos, incluyendo el uso y los procesos de combustibles industriales (8%), los incendios agrícolas y forestales (6%) y más significativamente, los gases de metano producidos por la eliminación de desperdicios sólidos en los vertederos.

Una discusión profunda de la iniciativa de reducción de GEI, que se centró en cinco metas, políticas y acciones relacionadas recomendadas, se incluirá en el ejercicio anual de planificación estratégica del condado de Osceola a principios de 2020:

  1. Patrones de Sostenibilidad de la tierra y sus usos
    • Meta: Para 2060, los proyectos de usos mixtos (MXD, por sus siglas en inglés) harán posible cumplir con las necesidades diarias con menos y más cortos viajes en auto, lo cual reduciría las emisiones del tráfico en un 75%.
    • Política/Acciones: Apoyar la creación de desarrollos de uso mixto (MXD)  –esencialmente vecindarios donde “vivir, trabajar y jugar”– que conducirán a rutinas diarias con millas de vehículos reducidas y, por lo tanto, reducción en las emisiones de los vehículos. Abogar por vehículos eléctricos, principios de uso mixto, desarrollo económico alineado con MXD.
  1. Eficiencia energética
    • Meta: Para 2060, los edificios nuevos producirán suficiente energía renovable para cumplir con sus requisitos de consumo anual.  
    • Política/Acciones: Disminuir el uso de electricidad y promover la conservación de energía a través de edificios e instalaciones de bajo consumo de energía  (sector público y privado). Obtener certificaciones de construcción ecológica; modernizar los edificios del condado; enmendar los códigos de urbanización; promover la recolección de agua de lluvia; invertir en energía solar y techos verdes; apoyar los programas de renovación del hogar/PACE
  1. Conservación del agua
    • Meta: Para 2060, reducir el consumo de agua potable per-cápita en 30%.
    • Política/Acciones: ppromover programas públicos y privados que fomenten la conversación sobre el agua, incluyendo el uso de paisajismo natural de Florida y las mejores prácticas de fertilizantes, así como la adquisición continua de tierras sensibles y la coordinación con los distritos de administración del agua.  
  1. Reducción de Desperdicios
    • Meta: Para 2060, el Condado elimina el envío de desperdicios sólidos al vertedero.
    • Política/Acciones: Promover una estrategia de reducción, reutilización y reciclaje que minimice la producción de desperdicios y maximice el reciclaje; promover el reciclaje en la construcción y las demoliciones; fomentar el uso de bolsas reutilizables; reducir el desperdicio de jardinería; donar el exceso de productos; ampliar el reciclaje a unidades multifamiliares; apoyar el programa de compostaje, así como el reciclaje/compostaje en eventos públicos.
  1. Adaptarse al cambio ambiental
    • Meta: Minimizar la vulnerabilidad a las consecuencias de los cambios al ambiente natural al aumentar la habilidad del Condado de tratar con los impactos del cambio ambiental.  
    • Política/Acciones: Crear una ciudadanía fuertemente comprometida a través de la educación y la defensa; aumentar la cubierta arbórea urbana; implementar el Plan de Administración Forestal Urbano; desarrollar  asociaciones sólidas con organizaciones de mejores prácticas; manejar áreas de peligro de incendio.

La iniciativa de reducción de GEI se basa en otras importantes iniciativas sostenibles y ecológicas emprendidas por el condado de Osceola

  • En 2018, el Condado de Osceola recibió la Certificación Florida Green Government. Dicha certificación reconoció los esfuerzos del Condado para conservar y proteger los recursos naturales (incluyendo los esfuerzos para reducir el costo de operación del gobierno, reduciendo de tal manera el costo para los contribuyentes), así como los esfuerzos para mejorar la sostenibilidad de las prácticas y operaciones comerciales, y aumentar la conciencia en la comunidad sobre la administración ambiental.
  • La iniciativa de reducción de GEI también tendrá su base en el informe "Estrategias para un futuro sostenible" de 2017 del Condado –el galardonado, innovador y exhaustivo plan de sostenibilidad del condado.